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“NOSOTROS TOMAMOS AGUA DE MAR” Injusticias hídricas asociadas al agua desalinizada para consumo humano en la ciudad de Antofagasta

Revista Planeo Nº45; Agua y Territorios | Octubre 2020

[Por: Maria Christina Fragkou; Profesora Asociada, Departamento de Geografía, Universidad de Chile, Santiago de Chile
Tamara Monsalve Tapia; MSc. (c), Asistente de Investigación, Departamento de Geografía, Universidad de Chile
Miguel Contreras Alonso; Profesor Asistente, Departamento de Geografía, Universidad de Chile
Javiera Crisóstomo López; MSc., Universitat de Barcelona]

Recibido el 28 de septiembre de 2020, publicado el 01 de marzo de 2021

Resumen

La escasez hídrica que vive el país, y la consecuente presión a sus fuentes continentales de agua, ha resultado en la consolidación de la desalinización de agua de mar como estrategia principal del Estado chileno para abastecer con agua potable a poblaciones costeras en zonas áridas. A pesar de la creciente expansión de esta tecnología, todavía no se han estudiado las implicancias sociales de la distribución de agua desalinizada en ciudades chilenas para consumo humano. En este trabajo cubrimos este vacío analizando el caso de Antofagasta, ciudad que se abastece tanto por fuentes cordilleranas como por agua desalinizada, proveniente de la mayor planta desalinizadora para consumo humano en América Latina. Para nuestro análisis usamos el marco teórico de justicia hídrica, el cual operacionalizamos a partir de las dimensiones de reconocimiento, participación, y distribución. Nuestros resultados, basados en una encuesta aplicada a 1.150 hogares antofagastinos, revelan que existen injusticias en las 3 dimensiones analizadas, que se asocian tanto a dinámicas regionales, las cuales resultan en la privación de la ciudad de sus fuentes cordilleranas, como domésticas, que demuestran que los habitantes de Antofagasta viven distintas realidades hídricas según la fuente del agua que reciben y su nivel socioeconómico.

Palabras clave: justicia hídrica urbana, desalinización, consumo doméstico

Abstract

The increasing water shortages along Chile, and the consequent pressure on the country’s continental water sources, has resulted in the consolidation of seawater desalination as the Chilean State’s main strategy for supplying drinking water to coastal populations in arid areas. Despite the growing expansion of this technology, the social implications of desalinated water distribution for human consumption in Chilean cities have not yet been studied. In this work we fill this gap by analyzing the case of Antofagasta, a city that is supplied both by mountain sources and by desalinated water from the largest desalination plant for human consumption in Latin America. For our analysis we use the theoretical framework of water justice, which we operationalize through the dimensions of recognition, participation, and distribution. Based on a survey applied on 1,150 households, our results reveal that there are injustices in all 3 dimensions analyzed, associated with both regional dynamics, which result in the city of Antofagasta being deprived of its mountain sources, and domestic dynamics, which show that Antofagasta’s inhabitants live different water realities according to the water sour- ce they receive and their socioeconomic level.

Keywords: urban water justice, desalination, house- hold consumption

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