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La pandemia y la ciudad improvisada en Ecuador

Revista Planeo Nº 44  Ciudades ante las enfermedades, Julio 2020


[Por: Gina Rivera Torres, Arquitecta, Magister en Desarrollo Urbano por la Pontificia Universidad Católica de Chile.
Erick Renato Serrano Fernández de Córdova, Arquitecto, Magister en Asentamientos Humanos y Medio Ambiente por la Pontificia Universidad Católica de Chile]

Resumen:

La presente columna busca evidenciar como, desde siempre, las personas en su manera improvisada de asumir las crisis, han sido quienes han dado respuestas a los problemas que de ésta se derivan; transformando radicalmente la forma de concebir, planificar y gestionar las ciudades. La pandemia entonces debe pasar de ser vista como un problema, a pensarse como una oportunidad de cambio estructural para las ciudades; que apunte a una sociedad más equitativa y justa, a una economía sostenible y a una gobernanza centrada en el bien común.

Palabras claves: crisis sanitaria, modelo de ciudad, gobernanza

 

La crisis sanitaria que ha surgido en los últimos meses del presente año tras la expansión a nivel mundial del COVID-19; declarada por la OMS como una pandemia; ha derivado en una serie de estrategias emergentes que tanto desde el sector público como de la sociedad civil han presentado diferentes matices que han puesto en la palestra del debate a la forma tradicional de concebir a la ciudad.

El confinamiento constituyó hasta un momento dado en la mayor estrategia empleada por los gobiernos locales y nacionales para reducir y contener la pandemia. En Ecuador esta estrategia ha ido acompañada de restricciones en la movilidad de la población, como la regulación en la circulación vehicular, la suspensión del transporte urbano, inter-cantonal, e interprovincial; la suspensión presencial de la jornada laboral, el toque de queda, la prohibición de asistencia a espacios de uso masivo, entre otros.

Estrategia que en pocas ciudades surtió efecto pues frente a las necesidades cotidianas de la población, aceleradamente se abandonó el confinamiento lo que a más de acrecentar el número de contagios evidenciaron un modelo de ciudad obsoleto, ineficiente e insostenible; con una imperante necesidad de espacios públicos, áreas verdes, viviendas adecuadas y dignas, movilidad alternativa, medios de abastecimiento y consumo sostenibles, organización social, entre otros aspectos que, para los gobiernos locales se han convertido en una problemática difícil de abordar, sobre todo con la rapidez y efectividad que ha requerido la crisis sanitaria.

Hoy mientras un estrato de la población puede hacer efectivo el eslogan “Quédate en casa”; miles de personas han debido improvisar, adaptarse y construir aceleradamente una “nueva normalidad”, con el único propósito de sobrevivir. Así, en los últimos meses hemos podido ver a cientos de comercios formales e informales tomando cada retiro, cada estacionamiento, cada calle, vereda, esquina, para poder cumplir con el obligatorio distanciamiento social (Imagen 1). Hemos presenciado la adaptación de nuevos carriles destinados al uso de la bicicleta que se ha convertido en un modo de transporte seguro empleado por la población ante la pandemia.

Im 1. La pandemia y la improvisación de actividades económicas en Cuenca-Ecuador / Fuente: Erick Serrano, junio 2020

Hemos visto diversos equipamientos deportivos, sociales, educativos, etc., siendo adaptados para atender la emergencia ya sea como albergues, para recuperación y cuarentena de pacientes; para entrega de kits de alimentos y medicinas, para la adaptación de mercados, entre otros. Hemos visto cómo los pequeños comercios y servicios de cercanía, han favoreciendo la reactivación de los barrios al mantener abastecido a los miles de hogares que residen en éstas unidades, así como la creación de redes de apoyo e intercambio que han jugado un rol sustancial en estos tiempos de crisis.

Como éstas son varias las iniciativas que desde la sociedad civil han surgido de manera intuitiva y que de cierta forma construyen esta nueva normalidad; pero que, sin embargo, dejan entrever la necesidad de nuevas formas de gobernanza urbana y territorial, así como de un nuevo orden morfológico, organizacional y funcional de las ciudades. Ello exige que desde la planificación, se asuma que el mundo está cambiando aceleradamente y que es necesario revertir los actuales modelos de crecimiento urbano, de manera que éstos aporten a la construcción de ciudades habitables, saludables y resilientes, enfocadas necesariamente en sistemas de movilidad alternativa y sostenible, que ponga en valor a los sistemas sanitarios públicos universales, que disponga de sistemas de abastecimiento cercanos y seguros, que fomente la diversificación de usos de suelo, que incentive la participación ciudadana, la colaboración y el liderazgo.

Si bien es cierto que la pandemia ha traído consigo importantes conflictos que han opuesto en jaque a muchas ciudades del mundo, también se ha convertido en un catalizador de iniciativas que demuestra que es posible cambiar, adaptarse y construir nuevas formas de vivir y gestionar las ciudades; para ello es importante aprovechar y fomentar el trabajo conjunto entre los diferentes actores ya sean del sector público como privado, que permita concretar acciones en beneficio de la ciudadanía; creando corresponsabilidad en la construcción de las ciudades.

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Bibliografía:
– Costas, A. (2020). La pandemia como oportunidad. Recuperado en Junio 2020 de: https://www.elperiodico.com/es/opinion/20200313/articulo-anton-costas-pandemia-coronavirus-como-oportunidad-economia-crisis-7888379
– Egger, T. (2020). Volver a la calle: soluciones innovadoras para el nuevo común urbano sostenible, resiliente e inclusivo con distanciamiento físico. Recuperado en Junio 2020 de: https://blogs.iadb.org/ciudades-sostenibles/es/volver-a-la-callle-soluciones-innovadoras-nuevo-comun-sostenible-resiliente-inclusivo-distanciamiento-fisico-coronavirus-covid19-pospandemia-poscovid-espacio-publico/
– Larrain, I. (2020). Adaptar espacios urbanos a nuevos usos: de prácticas históricas a innovaciones en tiempos de crisis. Recuperado en Junio 2020 de: https://blogs.iadb.org/ciudades-sostenibles/es/adaptar-espacios-urbanos-nuevos-usos-practicas-historicas-innovaciones-tiempos-crisis-pandemia-coronavirus-covid19/
– Mateo, C. (2020). La crisis de la COVID-19 apunta a un tiempo nuevo en la ciudad. Recuperado en Junio 2020 de: https://theconversation.com/la-crisis-de-la-covid-19-apunta-a-un-tiempo-nuevo-en-la-ciudad-135719
– Nieuwenhuijsen, M. (2020). Enseñanzas del coronavirus: 8 medidas para hacer ciudades más habitables y saludables. Recuperado en Junio 2020 de: https://www.bbc.com/mundo/noticias-52526190
 
 
 
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